Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/11144/4393
Title: The influence of climate change on the escalating communal conflict between herdsmen and farmers: the case of the Fulani ethnic group in Nigeria
Authors: Furini, Gustavo
Keywords: Climate change
Communal conflict
Nigeria
Fulani
Water
Alterações climáticas
conflito comunal
água
Issue Date: Nov-2019
Publisher: OBSERVARE. Universidade Autónoma de Lisboa
Abstract: Current scientific evidence shows that human activities are causing interference at different levels in the global climate and availability of natural resources, and many authors already relate water scarcity to the increased risk of violent conflict, particularly i n rural societies on the African continent. Climate disruptions caused by climate change are reflected on a regional and local scale, and the greatest impacts are already being felt in the poorest areas of the planet. Nigeria, Africa's most populous country, has been facing environmental problems in its territory that can be associated with climate change, such as rising temperatures, reduced rainfall and advancing desertification. Considering that all these phenomena have been worsening since the early twentieth century in Nigeria and, due to the escalating of violent conflicts since the beginning of the current century, the objective of this paper is to analyse how climate change can interfere in the conflict between herdsmen and farmers, as well as the possible impact of seasonal variation in rainfall on the dynamics of these communal conflicts. The study focused on literature review and the case study took place in four Nigerian states (Plateau, Benue, Taraba and Nasarawa) for the period 2010-2017, focusing on the communal conflict involving the Fulani ethnic group. The approach adopted was the inductive method in which the behaviour of rainfall in the study area was compared with the number of deaths resulting from the conflict, in addition to using geo-processing software to understand the spatial and temporal distribution of casualties. The theoretical framework used was that proposed by Thomas Homer-Dixon (1994) and the information was collected from primary sources, with consultation of qualitative and quantitative data, and from secondary sources through book reviews, publications and papers in scientific journals. While it is not yet possible to establish a direct and linear relationship between climate change and violent conflict, the revised literature indicates that competition for water and other natural resources in certain parts of Nigeria is increasing, and that the violent conflicts between Fulani herdsmen and farmers are increasing due to the dispute over access to water sources and g razing lands. Data analysis shows that in the study area there are 46.4% more deaths in the dry season (November to April) than in the rainy season (May to October). While there are still not enough elements to conclude that climate change is the primary cause of the conflict, the analysis reinforces the need, in certain contexts, particularly in developing countries with populations highly dependent on the primary sector of the economy, for the impacts of climate change to be seriously considered as a risk to human security.
____________________________________________________________ As atuais evidências científicas permitem comprovar que as atividades humanas estão a causar interferência, em diferentes níveis, no clima global e na disponibilidade dos recursos naturais, sendo que muitos autores já relacionam à escassez de água com o aumento do risco de conflitos violentos, particularmente em sociedades rurais no continente africano. As perturbações no clima causadas pelas alterações climáticas refletem-se em escala regional e local, sendo que os maiores impactos já estão a ser sentidos nas zonas mais pobres do planeta. A Nigéria, país mais populoso da África, vem enfrentando problemas de ordem ambiental em seu território que podem ser associados às mudanças climáticas, como por exemplo, o aumento da temperatura, a diminuição das chuvas e o avanço da desertificação. Considerando que todos estes fenômenos estão se intensificando desde o início do século XX na Nigéria e, em função da escalada de conflitos violentos a partir do início do corrente século, a presente proposta teve como objetivo analisar de que forma as alterações climáticas podem interferir no conflito entre pastores e agricultores, bem como, o possível impacto da variação sazonal do regime de chuvas na dinâmica destes conflitos comunais. O estudo concentrou-se na revisão da literatura e o estudo de caso ocorreu em quatro estados nigerianos (Plateau, Benue, Taraba e Nasarawa), para o período 2010-2017, tendo como foco o conflito comunal envolvendo o grupo étnico Fulani. O método de abordagem adotado foi o indutivo em que se comparou o comportamento da pluviosidade na área de estudo com o número de mortes decorrentes do conflito, para mais, fez-se uso de software de geoprocessamento para compreender a distribuição espacial e temporal das fatalidades. O quadro teórico utilizado foi o proposto por Thomas Homer-Dixon (1994) e a recolha da informação deu-se a partir de fontes primárias, com consulta de dados qualitativos e quantitativos, e a partir de fontes secundárias mediante revisão em livros, publicações e periódicos em revistas científicas. Embora não haja até o momento elementos suficientes para estabelecer uma relação direta e linear entre alterações climáticas e conflitos violentos, a literatura revisada indica que as mudanças climáticas têm impactado negativamente na disponibilidade de recursos naturais, como no caso de água e pastagens, o que tem aumentado a competição pelo acesso dos mesmos em determinadas porções da Nigéria. A análise dos dados aponta que na área de estudo há 46,4% mais mortes no período seco (Nov-Abr) do que no período chuvoso (MaiOut) em conflitos comunais envolvendo a etnia Fulani, o que pode sugerir maior competição por água e pastagens.
Peer Reviewed: yes
URI: http://hdl.handle.net/11144/4393
metadata.dc.identifier.doi: https://doi.org/10.26619/1647-7251.10.2.3
ISSN: 1647-7251
Appears in Collections:OBSERVARE - JANUS.NET e-journal of International Relations. Vol.10, n.2 (November 2019- April 2020)

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